一張圖判定你是學什么的做什么的

一張圖判定你是學什么的做什么的

2015-12-31 23:28:02  文雙春的科學博客
本文作者:文雙春

發表時間:2015-12-31 23:28:02作者:文雙春來源:文雙春的科學博客字體大小:A+  A-

 負1(-1)開根號等于多少?有人說等于i,有人說等于j。答案都對,但答題人的身份卻不同:說等于i的是科學家,說等于j的是工程師。

如今,一個科學熱點就像一道基本的數學題,往往很難說清楚什么學科該做、什么學科不沾邊,也因此往往吸引不同領域科學家的關注和研究。放眼世界,天文學家開始進軍(外空)生物學(Exo-biology),地質學家在巖石錘旁整理編程手冊,……共同的研究對象或工具促進了學科交叉與融合。然而,欣欣向榮的學科交叉與融合又帶來了科學家的身份認同危機(scientific identity crisis):做著做著,不僅別人,連自己都搞不清自己究竟是哪支部隊的了?究竟是物理學家、天文學家、地質學家、化學家、生物學家還是工程師?

是的,科學家的身份認同,在今天已越來越模糊,不僅常人搞不清,連諾貝爾獎委員會都“稀里糊涂”的。物理學家因對醫學上的貢獻而獲得諾貝爾化學獎(白茲格、黑爾和莫爾納三位科學家因“研制出超分辨率熒光顯微鏡”而獲得2014年諾貝爾化學獎),這樣的事情已見怪不怪。

科學家在科學前沿探索,就像游子在外打拼,盡管已找不到回家的路,但思鄉之情總是難以釋懷。有沒有什么法子讓歸心似箭或葉落歸根的科學家按圖索驥找到自己的學科歸宿?

有的。《物理世界(Physics World》網站最近推出了一張流程圖,你只要按照這張圖一步一步回答非常基本的問題,最終可以找到你屬于哪支部隊。例如,如果你不能確定你是否是一個計算植物學家,你認為你可能是個地球化學工程師,或者如果你有種預感,你很可能是一個納米分子物理學家,那么,你可以使用這個流程圖找到那個你的學術和技術專長所在的鴿子洞。

這種按圖索驥的基本原理很簡單,就像回答“-1開根號等于多少”;這世上,學科盡管很多,而且千差萬別,但每個學科都有自己的具體特征和怪癖(specific characteristics and quirks),你一說話或一表述(例如在報告或論文中),別人馬上就可識別你是什么來頭。這就像你“少小離家”,“老大回”后普通話說得再怎么利索,你一開口,別人就可判斷你來自何方。道理在哪里?鄉音難改!

有個總結叫“物理講道理,工程耍流氓”,這就是刻骨銘心的專業訓練在解決具體問題上的印跡,旁人不難分清楚。現實生活中,專講道理和專耍流氓都行不通,這又促進了學科交叉,而學科一旦深度交叉與融合,難免帶來科學家的身份認同困難。由此可見,學科交叉與身份認同之間又是一種相互鉗制的關系。

總之,今天的學科交叉與融合帶來了科學家的身份認同危機,但科學家的專業背景在其思維方式和工作手法上留下了深刻烙印,這又為解決這種危機提供了一條按圖索驥的途徑。

蓋棺定論之際,老文突然又想起了量子力學創始人之一普朗克的話:“科學是內在的整體,它被分解為單獨的整體不是取決于事物的本身,而是取決于人類認識能力的局限性。實際上存在著從物理到化學,從生物學和人類學到社會學的連續的鏈條,這是任何一處都不能被打斷的鏈條。”這世上本來只有科學,沒有學科,學科是人為劃分出來的,所以從根本上講,不存在所謂的學科交叉與融合,也因此,所謂科學家的身份認同危機完全是庸人自擾,你我都叫科學家不就得了嗎?既高尚,又太平。

這張流程圖還不完備,有些學科還沒被包括進來,有些答案也可能不能準確反映出真正的學科歸屬,但它無疑提供了一個解決科學家身份認同危機的好的思路。更完備、更準確的索驥圖相信有家伙正在緊鑼密鼓張羅中。

責編:微科普

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