企業參與的科學研究何以招致公眾如此反感?

企業參與的科學研究何以招致公眾如此反感?

2017-05-24 08:34:48  科學媒介中心
本文作者:岳明 編譯

發表時間:2017-05-24 08:34:48作者:岳明 編譯來源:科學媒介中心字體大小:A+  A-

曾有蘇打生產企業贊助的營養學研究,還有石油集團出資的氣候學術研討會。面對這些企業出資贊助的科學研究,公眾是否在意呢?

 
簡單來說,是的。如果企業資助科學研究,那么科學成果的可信度就會受損。但是由于政府機構對于科學研究資助力度有限,這種公共與社會資本合作的伙伴關系似乎正在變得越來越流行了。
 
有時,公眾會熱議科學研究利益沖突的話題。美國國家科學院、工程院和醫學院已經修訂了其對于轉基因生物專家團隊現有成員如何處理與工業界的利益關系及沖突的指導方針,這在專家團隊的最終報告中并未披露。
 
盡管政府機構做了如此多的努力,當科研機構與企業共同進行科學研究項目時,讓公眾相信科研成果的真實性是十分困難的,即使企業只是幾個合作者之一,公眾也對科研成果的可信度產生懷疑。
 
公眾對經費來源有想法
 
在涉及轉基因食品及反式脂肪酸的潛在風險的研究中,研究人員調查受訪志愿者對研究項目合作出資方的看法。參與者被隨機分配,每個人評估15種不同的研究合作形式中的一種,包括來自大學、政府機構、非政府組織及大型食品公司的研究者的不同合作形式。
 
例如,十五分之一的參與者被詢問對于只包括大學的研究者參與研究項目的看法。另外十五分之一的參與者被詢問既包括大學也包括政府機構的研究者參與項目的看法,以此類推。我們一共提供了來自四種機構的研究者,這十五種合作關系分別是:完全單一類型的研究者(四種)、兩種類型研究者的合作(六種)、三種類型的研究者合作(四種)和所有類型的研究者的合作(一種)。
 
當研究組包括來自企業的研究者時,被調查者通常不太可能相信他們會結合所有的研究數據并充分考慮之前的研究成果;來自企業的研究者也不考慮有多少被調查者相信他們的成果。
 
在這項調查開始之前,科學家們認為在研究項目中包括多元化的研究合作伙伴也許會降低隨著企業參與而帶來的負面觀感。然而,雖然包括非企業組織(特別是非政府組織)會造成一些不同,但是效果很小。而加入政府研究作為合作伙伴也不會帶來實質性的額外收獲。
 
被調查者認為,企業研究者通常不會披露任何損害企業利益的信息,即使這些信息是研究成果的一部分。這項調查的結果也是令人沮喪的:即使調查者選擇的是具有良好信譽的企業,也不能改變被調查者對于其研究成果的懷疑程度。
 
企業究竟能否做出可靠的科學研究?
 
研究人員在哪里(企業還是公立研究機構)懸掛實驗制服真的很重要嗎?
 
生活中由于利益驅使而歪曲科學成果的例子不勝枚舉,對于制藥、化學、保健品和石油行業都存在,且證據充分。這些道德上值得懷疑的事件無疑會助長公眾對于企業主導的研究的懷疑情緒。制藥企業為了其市場銷售部門的利益而進行不太嚴謹的臨床試驗,或者煙草行業在有力證據面前仍然頑固地否認吸煙與癌癥(尤其是肺癌)的關系,這些都有助于解釋公眾為什么對于企業資助的科學研究項目如此不信任。
 
但是,企業對于科學研究和技術發展的資助是有很長的歷史的。企業資助的研究開發了廣泛應用的技術,推動了生產力的發展,改進了損害公眾健康和地球環境的生產方式,并且贏得了諾貝爾獎。而且,科學家在預算緊張時,大公司們有能力為科學研究買單。
 
這種信任的缺乏是否能夠被克服?我們需要從長遠角度考慮這個問題,在任何制度背景下,都必須建立激勵制度,比如對于目前缺乏經費的研究項目,短期利潤和研究者個人被認可度就是激勵研究進展的關鍵因素。在上述調查項目中,公眾對于企業資助的研究成果的判斷如此之快,快到根本沒仔細看研究過程,這個現象表明,科學家們需要慎重考慮應該如何有效地將研究成果展示給公眾,才能得到公眾的認可。針對于研究成果的評價應充分考慮其科學價值本身,而不是參與研究的人。
 
通過這項調查,我們期望在科學研究合作關系中找到一種包括多元的、非企業組織參與的方式,這至少可以部分地減少被調查者對于企業參與的擔憂。考慮到企業擁有廣泛的資源和足夠的專業能力,我們期望尋找一種能既能充分利用社會資源又能產生高質量研究成果的公私合作關系。
 
展望未來,更多的社會科學調查正在進行,探究何種具體方式會改變公眾對于與企業參與研究項目的看法。例如,開放數據、政策透明或外部評審過程等或許會減輕公眾的偏見。鑒于企業在科學研究和技術發展中的重要地位,以及公共資金配置在經濟發展中的杠桿作用,尋求多元化科學研究經費資助策略是非常重要的。

責編:微科普

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