塔黃:一生只開一次花

塔黃:一生只開一次花

2020-01-06 10:13:00  科普時報
本文作者:葉建飛,中國科學院植物研究所北京植物園在職科研人員

發表時間:2020-01-06 10:13:00作者:葉建飛,中國科學院植物研究所北京植物園在職科研人員來源:科普時報字體大小:A+  A-

在喜馬拉雅山麓和云南西北部海拔4000米以上的高山流石灘和草地上,生長著一種幼時形似白菜的植物,叫做塔黃。除了當地居民和熱衷野外拍花的植物愛好者,很少有人知道這種植物的存在。然而,最近的一條新聞卻把這種植物推上了微博熱搜,引來了很多人的關注,讓塔黃成為名副其實的“流量小花”。

到底發生了什么?

塔黃
塔黃
塔黃

不久前,家住香格里拉市的一名網友出門辦事,在路邊看到了一棵兒時吃過的野菜。為了追憶“童年的味道”,他將這棵野菜挖了出來,并用手撕去葉片準備回家吃,順便還發了個小視頻傳到網上。結果,知名科普博主指出這種植物是喜馬拉雅高山地區冰緣帶的特有植物,且高山冰緣帶地區生態系統極為脆弱,植被一旦被破壞,將很難恢復,進而導致眾多網友對該男子“口誅筆伐”。這名男子采挖的野菜當地人稱之為“共批”,也就是我們所說的塔黃。那么,塔黃究竟是什么呢?

塔黃(Rheum nobile)隸屬于蓼科大黃屬(Rheum),是單次結實的多年生草本植物,一生只開一次花,經過5~7年的營養生長后才開花結果,之后便死去。沒有開花的塔黃看上去確實像棵普普通通的白菜,但是到了花期,則會長出高達2米的花序,自下而上逐漸變細變尖,黃色的苞片層層包裹。遠遠看過去,就像是一座寶塔矗立在流石灘上,對比周邊矮小的高山植物,塔黃尤顯獨特且壯麗。

海拔4000米以上的環境,注定充斥著風雪和嚴寒,大多數植物為了避免寒風侵襲都演化成了墊狀或者匍匐狀,如墊狀點地梅、金露梅等。

塔黃為何會長的如此與眾不同呢?難道它有對付嚴寒的秘密武器?是的,塔黃的秘密武器就是包被在花序外側的奶黃色苞片,它們像是重重疊疊的保溫層裹住了花序,密不透風的苞片內溫度能比外部環境高10℃以上,就像一個溫室,可以為花序中的花粉和胚珠的形成和發育提供良好的條件。即使花期過后,苞片仍會繼續保護果實和種子,通過增溫促進種子的發育成熟,同時防止種子因寒冷失去活力。

不僅如此,大且鮮艷的苞片還能吸引昆蟲前來傳粉,要知道,在惡劣的高山環境中,可以傳粉的昆蟲種類屈指可數,塔黃那小小的沒有花瓣的花朵比起艷麗多姿的綠絨蒿、五彩紛呈的報春花等高山植物根本無法吸引昆蟲,而它的苞片則起到了類似于花瓣“招蜂引蝶”的作用,既吸引眼球,還能遮風避雨,在這里享用花粉對昆蟲來說真是不二之選,吃飽喝足之后全身沾滿花粉的昆蟲再飛去其他的植株上停歇,就幫塔黃完成了傳粉。

其實,利用苞片保溫是高山植物的一種典型防寒手段,與塔黃類似的還有唇形科 Lamiaceae的白苞筋骨草Ajuga lupulina ,以及原產非洲高山的桔梗科 Campanulaceae 的大半邊蓮Lobelia deckenii等。這些植物都有類似的苞片,如同給花朵蓋上了一層棉被,用于保溫防寒。

保護野生植物就是保護綠水青山。話說回來,那位采挖塔黃的男子是不是屬于違法采摘國家保護植物呢?

塔黃一生只開一次花,之后就會死亡,對未開花的植株進行采挖確實對其種群的繁衍影響較大。不過,塔黃在生長周期里每年都會分蘗出不少新植株,而且它的種子發芽率較高,具有三棱形果翅的種子可以乘風傳播。因此,塔黃在野外的植株數量并不少,不屬于國家重點保護野生植物。但是,這并不意味著我們可以在野外隨意采挖塔黃,有些當地人把塔黃作為食用或者藥用植物進行采挖,旅行者更是出于獵奇目的對其進行破壞。這些都是破壞生態環境的不當行為,這樣的行為如果得不到制止,最終會導致塔黃走向瀕危物種的行列。不僅如此,任何一種植物對于其所處的環境都有著不可估量的生態價值,塔黃對于依賴其苞片來御寒的昆蟲和依靠這些昆蟲傳粉的其他植物,都有潛在的影響,我們隨意間破壞了一株塔黃,卻很可能使許多昆蟲失去了住所,而把脆弱的流石灘生態系統這張大網剪破了一個洞,需要很長時間來恢復。

這次采挖事件受到眾多的關注,反映了社會公眾對保護植物、維護生態環境的意識正在不斷提高,通過此次事件也希望使更多的人意識到,保護植物就是保護大自然的底色,就是保護子孫后代賴以生存的生態環境。

責編:微科普

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