肥胖是病嗎?胖子真的就不健康?

肥胖是病嗎?胖子真的就不健康?

2017-07-03 11:30:49  上海生命科學研究院
本文作者:佚名

發表時間:2017-07-03 11:30:49作者:佚名來源:上海生命科學研究院字體大小:A+  A-

越來越多的臨床及基礎研究表明,當今人們多吃少動的生活方式導致全球肥胖發生率逐年攀升,進一步導致慢性代謝病的大規模爆發,嚴重威脅著人們的健康和生活質量。肥胖可怕么?它真的會威脅我們的健康嗎?

肥胖≠病態

如何確定自己是不是肥胖呢?目前,國際上通常使用身體質量指數 BMI(Body Mass Index)來衡量我們的體重是否超標,BMI 的計算公式為:體重(Kg)/ 身高(m)2。BMI 介于 18.5~24.9 為正常體重,大于等于 25 即被視為超重,大于等于 30 將被定義為肥胖。隨著 BMI 增加,肥胖并發癥的發生幾率同時升高,譬如我們所熟知的高血壓、Ⅱ型糖尿病、心腦血管病及癌癥等。然而,胖子真的就不健康嗎?臨床研究結果發現,雖然同樣被定義為肥胖,一些人確實患有上述及更多并發癥,但另一部分人血糖血脂各項正常,除了胖并沒有其他毛病。因此,并不是所有肥胖者的健康都會亮紅燈。事實上,當我們使用 BMI 去衡量肥胖程度時,是以假設脂肪組織在全身平均分布為前提的,并沒有考慮到即使同樣為脂肪,其分布位置的些微差異便可影響健康這艘航母的航向。醫生們發現,臨床上有這樣兩類人群,一類是 BMI 正常,但仍面臨往往由肥胖導致的代謝問題,而另一類則是 BMI 屬肥胖,但代謝水平完全正常。究竟是什么原因使得那些體重看似正常的人發生代謝紊亂呢?

來自內臟脂肪的威脅

進一步檢查了這兩類人的體內脂肪分布后發現,前者雖然體重正常,但內臟脂肪卻是非常多的,而后者雖然超重,其內臟脂肪卻相對很少。什么是內臟脂肪呢?總體來說,脂肪組織在體內的分布位置主要集中在兩處,即皮下和內臟,皮下脂肪即位于皮膚內側,腹腔和胸腔之外,而內臟脂肪則位于腹腔內,在網膜和腸系膜周圍。

脂肪的分布狀況與性別、年齡、家族遺傳、疾病狀況等等因素都有很大關系。早在 1947 年,法國的內科醫生 Jean Vague 首次發現高血壓、糖尿病、心血管病的病人并不一定比健康者更胖,并且脂肪集中在腹部的胖子更容易發生代謝異常,這一發現在當時受到了學界的種種質疑。后來,80 年代初,Per Björntorp 連續發表了多篇研究結果,指出脂肪組織形態、身體體型及脂肪堆積部位是導致全身代謝紊亂的重要影響因素,腰圍與臀圍的比值(WHR)與冠心病及糖尿病發病風險密切相關。因此,肥胖并不可怕,可怕的是能導致全身代謝問題的腹部肥胖!但至于為什么內臟脂肪比皮下脂肪的危害更大,基礎研究工作者仍在為此付出巨大努力以探究竟,由于脂肪組織內部的細胞種類多樣、功能復雜,有假設認為,不同部位的脂肪組織其細胞種類可能不同,發揮的功能也大不一樣。此外,與皮下脂肪相比,內臟脂肪分解產生的游離脂肪酸及分泌的各種物質也會很快通過血液進入緊鄰臟器,特別是肝臟這個全身最重要的代謝器官,因此它的多與少同我們的健康緊密相連。

附:脂肪,你好——你是誰?從哪來?要干嘛?

“短長肥瘦各有態,玉環飛燕誰敢憎”,時光斗轉,無論骨感的飛燕,還是豐腴的玉環,社會的審美標準在變化,不變的卻是接受這審美考驗的對象,即長在人們身上的“肉”。輪廓分明,彈性十足者為“瘦肉”,生物學術語稱之肌肉;輪廓不清,軟綿綿隨意堆積者則為“肥肉”,生物學術語稱之為脂肪組織。在今天,“減肥增肌”常常掛在健身者的嘴邊,意為減少體內肥肉堆積,增加瘦肉含量,一為健康,二為美觀。那么,被眾多女性同胞視為萬惡之源的脂肪,究竟是怎樣的一種存在呢?

你是誰?

眾所周知,保持體內各種生理過程的平衡狀態,健康才能左右相伴,比如水鹽平衡、能量平衡。脂肪組織作為重要的儲能器官,在維持體內能量平衡的過程中發揮著巨大作用。當能量攝入超過輸出時,即吃得多動得少,脂肪組織立即將多余的能量以甘油三酯的形式儲存在脂肪細胞的脂滴中,當遇到長時間饑餓不得進食的情況,這些甘油三酯將會被分解為可以供應能量的脂肪酸,通過血液運輸至體內需要能量的其他器官,比如肌肉。因此,脂肪組織里大部分為儲存的甘油三酯,是體內能量的倉庫。在過去靠天吃飯,遇逢饑饉之年,脂肪可是維持生存的重要法寶。

你從哪里來?

然而,脂肪組織并非天生就有儲存的能力,它的發育來源是哪里呢?脂肪組織的發育過程一般需經過兩個階段,首先為“身份授予階段”,即胚胎干細胞定向發育為具有脂肪分化能力的脂肪前體細胞。之后為“身份證明階段”,即當過多的能量消耗不掉時,這些具有儲脂潛能的脂肪前體細胞將受到周圍環境刺激,逐漸分化為成熟的脂肪細胞,同時將多余能量儲存起來,亮出自己的身份。就人類而言,在胚胎發育三個半月左右的時候,即可看到明顯的脂肪組織分布,在出生后到大約十歲,脂肪組織中將不斷積累脂肪前體細胞,此時的細胞數量將維持至成年。一個成年人,每年大約有 8% 的脂肪細胞進行更新換代。

更加不可思議的是,科學家們利用譜系示蹤技術,對年輕小鼠脂肪組織中 PPARγ (脂肪細胞的標記物)進行熒光標記,發現那些被標記的脂肪細胞竟與脂肪組織內的血管壁細胞存在著生理聯系,此外,帶有血管壁細胞標記物 PDGFRβ 的一些細胞群,同樣具有分化為成熟脂肪細胞的能力。更多的實驗結果也證明,脂肪組織發育的“原始器官”竟可能是血管壁!

你將歸為何處?

實際上,就其種類和分布,脂肪組織并沒有我們概念里那樣簡單。就細胞類型而言,可分為白色脂肪、棕色脂肪以及米色脂肪(接受外界刺激后,具有從白色脂肪轉變成棕色脂肪能力的細胞)。而根據分布位置,白色脂肪又可大致分為皮膚之下的皮下脂肪和包裹在內臟周圍的內臟脂肪。白色脂肪可用于儲能、保溫、潤滑、減輕內臟器官的震蕩;而棕色脂肪大多分布在鎖骨及脊髓周圍,并沒有白色脂肪中存在的單個巨形脂滴,取而代之的是多個小脂滴及眾多活力極高的線粒體,可用于產生熱量以維持體溫。因此,剛出生的嬰兒棕色脂肪量最多,以幫助其適應比子宮內環境寒冷的外界氣溫,成年人的棕色脂肪則消失殆盡。米色脂肪的發現則比前兩者晚得多,它隱藏在白色脂肪當中,只有遇到一定刺激時,如寒冷刺激,將會自帶“產熱屬性”,使其更像棕色脂肪,至今科學家們仍未完全研究清楚米色脂肪究竟是誰家親戚。

責編:微科普

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