降雨造成微生物大滅絕

降雨造成微生物大滅絕

2018-11-20 20:34:31  Astronomy

發表時間:2018-11-20 20:34:31來源:Astronomy字體大小:A+  A-

  智利的阿塔卡瑪沙漠數百年來的首次「暴雨」,導致了大規模的物種滅絕。

阿塔卡瑪沙漠難得一見的彩虹

  阿塔卡瑪沙漠難得一見的彩虹

  雨后帶來新的生命及盛開的花朵在我們的認知中似乎是極其自然的,然而,一個由天文生物學家組成的研究團隊卻發現,這次的降雨殺死了該地區大多數的微生物。在這片干旱且類似火星的沙漠里,科學家估計有多達16種不同的微生物生活其中,但是就在2015年的降雨過后,大規模的微生物種死亡,甚至滅絕,僅剩馀兩到四個物種。

  論文作者Alberto Fairen表示,在此處生活的微生物具有從極度干燥的環境中提取極其微弱且稀少水分的能力,一旦在瞬間對微生物提供大量水分,將使它們承受滲透性休克的傷害。滲透性休克指的是水透過細胞膜大量流入細胞,大量的水分將導致細胞爆裂死亡。

  科學家們估計,這次「洪水」是500年來阿塔卡瑪地區的首次「暴雨」。從氣候模型預測,這樣的降雨每一個世紀平均只會發生一次,但在2015年就發生兩次,而2017年中也有一次,他們認為這些降雨是由太平洋上的氣候變化所引起的,然而,此次的「暴雨」,也不過就15毫米左右。

  研究人員認為,阿塔卡瑪沙漠的天氣環境可能與火星上相當類似,但火星上曾經經歷過災難性的真實大洪水,假設當時火星上具有類似的微生物,便會對其造成毀滅性的影響,研究人員還觀察到微生物以1300萬年前在沙漠中形成的硝酸鹽沉積物為食,在火星上也發現了類似的物質,藉由這些數據,以及近年探測火星土壤中充滿液體的證據,這些努力就有了新的意義,本篇研究發表在《自然》期刊上。

降雨微生物滅絕責編:微科普

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