深海真的有水怪嗎?

深海真的有水怪嗎?

2017-07-06 11:10:19  科普中國網
本文作者:汪品先

發表時間:2017-07-06 11:10:19作者:汪品先來源:科普中國網字體大小:A+  A-

   歐洲500年前的地圖比現在的好看:圖上不但標出海陸山河,還有許多圖畫,陸上畫的是人和野獸,海里是船和魚類——這可不是普通的魚,而是水怪。這類水怪是當時的“時尚”,常常出現在歐洲旅游景點的古典雕塑上。

16世紀中葉,一幅著名北歐地圖上出現的各種水怪

  中國神話傳說里的水怪和歐洲不同,從龍王爺到蝦兵蟹將,多數是江河湖泊里淡水動物的人格化。歐洲的水怪卻大都來自航海水手的傳聞,最精彩的是深海水怪:有的長著獅子般的頭和發光的眼睛,有的像是中國“龍”的海外版。如果要比哪種傳說最多,恐怕就是超巨型的章魚和所謂的“海蛇”。

  從13世紀起,就傳說挪威海深水里有種極大的水怪叫“克拉肯(Kraken)”。它偶爾才上升到水面,不動的時候像座島嶼,一動起來引起的巨浪就會把船掀翻,有時候它還會把整個船抓起來。“克拉肯”指的就是巨型的章魚,出現在各種傳說和科幻作品中,凡爾納的《海底兩萬里》里也不例外。深海確實有巨大的頭足類,包括章魚和魷魚,不過到目前為止,已發現的魷魚最大14米長,章魚最大才7米長,離“克拉肯”的傳說還差得很遠。神話和傳說當然多數捕風捉影、牽強附會,比如:冰島海底火山活動突然引起的急流和氣泡,也被說成是“海怪”現身;有些“看到的”巨型海怪,其實是鯨魚的尸骸或漂浮的海藻堆。

  還有一類“海怪”是指巨型的“海蛇”。18世紀時,傳說格陵蘭海上出現過比桅桿還高、比船身還長的“海蛇”,而在北歐的古代傳說里,“海蛇”大得居然被錯認為是一串群島。其實,被誤認為“海蛇”的常常是皇帶魚——一種生活在溫暖海區上千米深處的深水硬骨魚,最長紀錄達17米。但是,不能說傳說中的“海蛇”都是皇帶魚,因為我們對深海生物的了解太少,不能排除深海里有更長、更大的動物。美國在太平洋里設置的監聽裝置,曾發現強大而奇怪的聲波,不知道是來自比鯨魚還大的海洋動物,還是來自海冰崩塌之類的自然現象。

  歐洲的海怪傳說來自航海,由于深海的神秘性,有時候科學和神話的界限不太清楚。比如:18世紀林耐建立生物命名法時,就為“克拉肯”取了學名、歸入頭足類,后來才被取消;19世紀末佛羅里達海岸上發現幾十噸重的“海怪”尸體,后來的分析證明無非是一堆鯨魚的脂肪。

責編:科普知識網

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